A letter from Fr. Paul to all parishioners

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Dear Parishioner,

The pain was incredible.

Last week I was in my kitchen cooking dinner. I think it was tacos. And, for some reason, I was barefoot. And as I turned away from the stove, I stepped on something sharp. It was excruciating. Something small and extremely pointy stabbed right into the soft pad of my foot.

I’ve heard parents talk about what it’s like to step on a Lego with bare feet. I don’t have kids (obviously!), but I think this is the kind of pain they were talking about. It was so intense, and it took over my whole brain. Whatever I was thinking or doing at the time melted away in an instant. In its place was blinking red light and a wiling siren that shouted, “Make it stop!

Nobody likes going through pain. I know I don’t. But pain serves a purpose. Pain focuses us in a way that nothing else can. It shakes us loose and propels us out of our comfort zone. It stops our routine and demands our attention.

The past 16 months have been full of pain. Some of the pain has been direct–the pain of illness or of losing a loved one. Or the pain of losing a job or dealing with a major economic setback.

Some of the pain has been indirect. Like the pain of living, day after day, with a general sense that things aren’t quite right. Some experienced the anxiety and fear of someone they know getting Covid 19, or the heartbreak of that person or a loved one dying from Covid or any other cause. My brother’s wedding being postponed three times before it could take place this May seems trivial compared to what many have had to endure. Or the pain of losing the things we took for granted. Maybe you’ve even experienced the pain that comes from living in close quarters with spouses and children you love . . . but you don’t have enough absence to make your heart grow fonder. . .

I think you also felt pain from being away from Jesus Christ in the Eucharist. Having to participate in Mass through live streaming and receiving Christ through Spiritual Communion. For some of you, that pain was obvious. For others, it was more subtle. Maybe you didn’t even notice it until now, as you read this letter.

I want you to take a moment right now and think of our quiet church, with the altar, the tabernacle, the crucifix and the candles . . . and remember the smell of incenses and the feeling of peace that washes over you when you’re deep in prayer. Do that, and I think you might start to realize just how much you’ve been missing or missed our parish communion. And how painful this past year has been because you were deprived the Eucharist at Mass and you were deprived the visible love, friendship and support of your parish family.

Hopefully the pain of this past year helped to focus your attention on what is important in life. Faith. Family. Health. Friendship. Kindness. Community. During this period, we installed a REME Halo Air Purifying System in the church’s ventilation system to help keep us safer through the air we breathe inside the church. Some picture icons were installed below the choir gallery and above the baptismal font. The ramp at the main exit of the church has also been completed, all through the generosity of many parishioners. We remain grateful.

We are, God willing, turning the corner on the pandemic. Vaccines are being distributed to those who need them. Businesses, schools and hospitals are settling into a rhythm. It will take time to return to normal, or a new normal, but we know the day is coming, though we still remain cautious in terms of sanitation and certain cleaning procedures as the pandemic is not over yet. As more and more people get vaccinated, we will hopefully get there.

And I want you to know that our parish will be ready. We’ll be here to welcome you–and all your friends, neighbors and fellow parishioners–with open arms. I’ve spent months reflecting on this pandemic, and how it has impacted our church and community. And as the pain of these dark months subsides, I find myself focused like never before. I’m focused, grateful and excited for everything that lies ahead of us in 2021.God has done so many good things in the last year. I see his hand at work–especially now!

Here’s what I know today:

  1. We are coming back from this, and our parish will be stronger because of it. We will have a Parish Forum (Town Hall) meeting for all parishioners on August 29th and 30th at 1:30 pm and 6:30 pm respectively. Each day it will last an hour and a half. This is to help us review the different aspects of our lives at the parish, along the different commissions and projects in the parish.
  2. Our attendance at Mass is currently trending higher as more and more persons return to in-person participation at Mass. We are going to celebrate our return to the Eucharist and our parish “re-opening” in a big way. I think we could all use a celebration this year, and I personally can’t wait. Every family will be given a prayer candle to decorate and pray with as a family uniting with the whole parish in prayer. The candles will be blessed and given after one of the weekend Masses in the month of August to each household. Candles can also be picked up at the parish office during the week by other families. We hope to have a “Welcome Back” celebration for all parishioners after the 11:30 am Mass on September 26, 2021. Stay tuned for more details.
  3. As things return to normal, we will cherish every moment of community and fellowship and take nothing for granted. We encourage all families to pray together using their prayer candle in thanksgiving to God, a joyful welcome back celebration and an end to the Covid 19 pandemic. By God’s grace, we will surmount even the recent surge as we continue to take precautions and vaccination numbers increase.

I hope you know that I never take you for granted either. Your support of St. Mary Mother of God parish means the world to me, and I appreciate all that you do. You and your family are in my prayers, and I hope that I am in yours. May God bless and protect you all.

Gratefully yours in Christ,

Fr. Paul Asoh, MSP
Pastor, St. Mary Mother of God Catholic Church

Estimado feligrés,

El dolor fue increíble.

La semana pasada estuve en mi cocina preparando la cena. Creo que fueron tacos. Y, por alguna razón, estaba descalzo. Y cuando me aparté de la estufa, pisé algo afilado. Fue insoportable. Algo pequeño y extremadamente puntiagudo se clavó directamente en la piel blanda de mi pie.

He escuchado a padres hablar sobre lo que es pisar un Lego descalzo. No tengo hijos (¡obviamente!), Pero creo que este es el tipo de dolor del que estaban hablando. Fue tan intenso y se apoderó de todo mi cerebro. Todo lo que estaba pensando o haciendo en ese momento se desvaneció en un instante. En su lugar había una luz roja parpadeante y una sirena que gritaba: “¡Haz que se detenga!”

A nadie le gusta pasar por el dolor. Sé que no.

 Pero el dolor tiene un propósito. El dolor nos enfoca de una manera que nada más puede hacerlo. Nos sacude y nos impulsa fuera de nuestra zona de comodidad. Detiene nuestra rutina y exige nuestra atención.

Los últimos 16 meses han estado llenos de dolor. Parte del dolor ha sido directo: el dolor de una enfermedad o de perder a un ser querido. O el dolor de perder un trabajo o lidiar con un gran recaida económica.

Parte del dolor ha sido indirecto. Como el dolor de vivir, día tras día, con la sensación general de que las cosas no van del todo bien. Algunos experimentaron la ansiedad y el miedo de que alguien que conocen contraiga Covid 19, o la angustia de esa persona o un ser querido que muera a causa de Covid o cualquier otra causa. Para mi, el aplazamiento de la boda de mi hermano tres veces antes de que pudiera celebrarse este mes de mayo parece trivial comparado con lo que muchos han tenido que soportar. O el dolor de perder las cosas que dimos por pensar demenos. Tal vez incluso haya experimentado el dolor que proviene de vivir en un espacio cerrado con sus cónyuges e hijos que ama … pero no tiene suficiente ausencia para hacer que su corazón se vuelva más cariñoso …

Creo que también sentiste dolor por estar lejos de Jesucristo en la Eucaristía. Tener que participar en la Misa a través de la vida fluyendo y recibir a Cristo a través de la Comunión Espiritual. Para algunos de ustedes, ese dolor fue obvio. Para otros, fue más sutil. Tal vez ni siquiera lo notaste hasta ahora, mientras leías esta carta.

Quiero que te tomes un momento ahora mismo y pienses en nuestra iglesia tranquila, con el altar, el tabernáculo, el crucifijo y las velas … y recuerdes el olor del incienso y la sensación de paz que te invade cuando estás profundamente metido. Oración. Haga eso, y creo que podría comenzar a darse cuenta de cuánto lo ha extrañado o extrañado a nuestra comunidad parroquial. Y qué doloroso ha sido el año pasado porque se le privó de la Eucaristía en la Misa y se le privó del amor visible, la amistad y el apoyo de su familia parroquial.

Con suerte, el dolor de este último año ayudó a centrar su atención en lo que es importante en la vida. Fe. Familia. Salud. Amistad. Amabilidad. Comunidad. Durante este período, instalamos un sistema de purificación de aire Reme Halo en el sistema de ventilación de la Iglesia para ayudarnos a mantenernos más seguros a través del aire que respiramos dentro de la Iglesia. Se instalaron algunos cuadros de imágenes debajo de la galería del Coro y encima de la pila bautismal. También se ha completado la rampa en la salida principal de la Iglesia, todo gracias a la generosidad de muchos feligreses. Seguimos agradecidos.

Si Dios quiere, estamos dando la vuelta a la esquina de la pandemia. Las vacunas se distribuyen a quienes las necesitan. Empresas, escuelas y hospitales se están adaptando a un ritmo. Tomará tiempo volver a la normalidad, o una nueva normalidad, pero sabemos que llegará el día, aunque seguimos siendo cautelosos en términos de sanitacion y ciertos procedimientos de limpieza, ya que la pandemia aún no ha terminado. A medida que más y más personas se vacunen, con suerte lo lograremos.

Y quiero que sepas que nuestra parroquia estará lista. Estaremos aquí para darle la bienvenida a usted y a todos sus amigos, vecinos y feligreses con los brazos abiertos.

He pasado meses reflexionando sobre esta pandemia y cómo ha afectado a nuestra Iglesia y comunidad. Y a medida que el dolor de estos meses oscuros desaparece, me encuentro concentrado como nunca antes. Estoy concentrado, agradecido y emocionado por todo lo que nos espera en 2021. Dios ha hecho muchas cosas buenas en el último año. Veo su mano en acción, ¡especialmente ahora!

Esto es lo que sé hoy:

  1. Estamos regresando de esto, y nuestra parroquia será más fuerte debido a eso. Tendremos una reunión del Foro Parroquial (Alcaldia) para todos los feligreses el 29 y 30 de agosto a la 1:30 pm y 6:30 pm respectivamente. Cada día durará una hora y media. Esto es para ayudarnos a revisar los diferentes aspectos de la vida en la Parroquia a lo largo de las diferentes Comisiones y proyectos en la Parroquia.
  2. Nuestra asistencia a la Misa actualmente tiene una tendencia más alta a medida que más y más personas regresan a la participación en persona en la Misa. Vamos a celebrar nuestro regreso a la Eucaristía y la “reapertura” de nuestra parroquia a lo grande. Creo que a todos nos vendría bien una celebración este año y, personalmente, no puedo esperar. A cada familia se le dará una vela de oración para decorar y orar como familia uniéndose con toda la parroquia en oración. Las velas serán bendecidas y entregadas después de una de las misas de fin de semana en el mes de agosto a cada hogar. Las velas también pueden ser recogidas en la oficina parroquial durante la semana por otras familias. Esperamos tener una celebración de “Bienvenida” para todos los feligreses después de la misa de las 11:30 am el 26 de septiembre de 2021. Estén atentos para más detalles.
  3. A medida que las cosas vuelvan a la normalidad, apreciaremos cada momento de comunidad y compañerismo y no daremos nada por echarlo demenos. Alentamos a todas las familias a Orar juntas usando su vela de oración en acción de gracias a Dios, una alegre celebración de Bienvenida y el fin de la pandemia de Covid 19.

Espero que sepas que yo tampoco te doy por sentado. Tu apoyo a Santa María, Madre de Dios, Sylva significa el mundo para mí y agradezco todo lo que haces.

Tú y tu familia están en mis oraciones y espero estar en las tuyas. Que Dios los bendiga y proteja a todos.

Agradecido tuyo en Cristo,

P. Paul Asoh, MSP
Pastor, Iglesia Católica Santa María Madre de Dios